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15 Feb 2015 Read more

El mal social de las regulaciones en Venezuela (Francisco J Contreras M)

Extracto      

Venezuela atraviesa por una crisis económica, política y social donde también afloran tópicos relacionados con los valores, la ética y el comportamiento de los actores sociales. Son temas en el campo de la economía que constituyen elementos cruciales de la política pública, dentro de lo institucional, por el importante rol que tienen los incentivos perversos derivados de las malas regulaciones. Nuestro argumento central es que cualquier política pública, sin la debida consideración del plano institucional y de la evaluación de impactos regulatorios, en lugar de resolver problemas, los agrava.

El impacto mayor de la inflación no solo es la erosión del poder adquisitivo.

El origen de los procesos inflacionarios se encuentra en la emisión de dinero inorgánico con el propósito de financiar el gasto fiscal cuando una economía no genera renta suficiente, esto ocurre en palabras coloquiales, cuando un gobierno demagogo que no ha hecho una buena gestión no quiere “arroparse hasta donde le llega la cobija” y desea distribuir lo que no posee y por ello al entrar en déficit, emite dinero inorgánico, insufla la demanda y se recrea el proceso inflacionario.

El problema no solo es solo monetario y de erosión del poder adquisitivo, es que tiene connotaciones microeconómicas porque la inflación disloca la formación de precios relativos. Cuando una organización hace una propuesta futura, bajo estabilidad económica y sin inflación, solo debe considerar los riesgos inherentes a sus factores propios y específicos como negocio. En esta condición la empresa está libre de costos de transacción por eventos fuera de control. Si existe inflación e inestabilidad económica, su cálculo económico se distorsiona, incurre en costos adicionales y su error de predicción está sujeto a la incertidumbre.

Por ejemplo, una cosa es ofrecer un menú para un evento festivo que tiene lugar en el futuro próximo (digamos tres meses), en condiciones de estabilidad, bajo las cuales se tiene un conocimiento relativamente preciso del costo y disponibilidad de los insumos y servicios necesarios, para presentar el menú a la fecha convenida. Y otra cosa es si se desconoce el costo y disponibilidad futura de los insumos bajo un contexto inflacionario.

Bajo inestabilidad económica, el error de predicción por incertidumbre da como resultado, al final al cierre la negociación, pérdidas o ganancias extraordinarias no relacionadas con la eficiencia y competitividad, con la consiguiente destrucción de valor social. Es el mal mayor estructural de la inflación, mucho mayor que la propia erosión monetaria por inflación.

Entre precios los controlados y el exceso de medios de pagos

Bajo inestabilidad económica (inflación, y volatilidad del tipo de cambio), los controles de precios y de asignación de divisas, generan rupturas en los procesos que reducen la flexibilidad de la oferta para responder a la demanda en expansión.

Por ejemplo, si se quiere producir mayonesa se necesita: yemas de huevo, azúcar, aceite, ácido acético, agua suavizada, cloruro de sodio, especias y ácido cítrico, basta que falte algún componente para que: primero, se rompa el ciclo de producción y baje la oferta, y segundo, se tenga que absorber los costos laborales, gastos financieros y otros, además de mantener los precios. A la larga en propio Gobierno aceptará el ajuste, con una destrucción de valor social que se paga con mayor escasez o con mas inflación.

Como hay medios de pago en abundancia, la gente tiene como comprar pero no encuentra lo que necesita, y solo unos pocos privilegiados pueden tener acceso a ese mercado controlado, esos pocos privilegiados tienen todas las oportunidades para lucrar a partir de los productos comprados. Cuando la escasez pone en riesgo la alimentación de la gente, no hay punición, ni castigo que impida comprar y vender en ese mercado negro a un precio cuyo limite es el de la liquidez en poder del público.

Cabe preguntarse ante este escenario: ¿Estar primero en una cola, es un evento al azar?, ¿Existe información privilegiada y financiamiento para ejecutar una compra del tamaño de la que se ve, entre quienes revenden bienes?, ¿Cómo estar de primero siempre?, ¿De dónde surge el dinero necesario para realizar grandes transacciones?, ¿Podrá un humilde buhonero despectivamente llamado “bachaquero” disponer de esa información y de esos recursos de financiamiento por si solo?.

Los incentivos perversos y la corrupción

Toda regulación implica gastos que no agregan valor y otorga poder discrecional a quienes son encargados de administrar la reglamentación. La corrupción se hace posible a partir del momento en que existe una norma, un administrador de la norma y un administrado cuyos resultados económicos dependen del administrador de la norma. Toda delegación de poder abre la puerta a la legitimación de abusos. En la medida que un funcionario puede ocultar su comportamiento ilegal, surge el incentivo para sacrificar el interés público por el suyo propio.

La corrupción se facilita en la medida que: primero, los funcionarios públicos tengan un bajo nivel de remuneraciones, falta de competencias para ejercer sus funciones y su ingreso sea producto de tráfico de influencias, segundo, las sanciones sean de difícil aplicación, sujetas también a la discrecionalidad e insuficientemente punitivas, tercero, haya ausencia de mecanismos de auditoría no discrecionales.

Todo ese contexto en Venezuela con regulaciones y procedimientos diversos y numerosos sin contar con los recursos suficientes para administrar las reglas, con pocos funcionarios mal pagados y sin competencias para realizar su tarea, está en el origen del caos económico del país. El fenómeno se reproduce y multiplica cuando existe perpetuación en el poder de los mismos gobernantes y cuando hay ausencia de contra poderes, porque el clientelismo político toma el lugar del análisis de impacto regulatorio y de la economía en el diseño de políticas económicas.

La banalización de la corrupción y las coartadas morales

Cometer infracciones de transito en Venezuela es una cultura, la violación de la norma es en cierto modo justificada con todo tipo de argumento, hay una frase muy escuchada, cuando alguien espera la luz verde para avanzar y existe posibilidad de que el conductor avance con poca probabilidad de accidente con otros vehículos con derecho de paso en la vía transversal, el conductor que le sigue grita: “Tu como que crees que estás en Suiza”. Esta cultura de aceptación moral impregna toda la sociedad, es fácil decir: “dile de una vez al funcionario cuánto quiere”. En el mundo de las ilegalidades que alguien sea honesto ciudadano, es ser tomado como un perfecto idiota.

Cuando la impunidad hace que los hechos de corrupción dejen de ser puntuales y se institucionalicen, los efectos son tremendamente destructivos del capital moral de una sociedad, puede haber mas riesgos cuando se asume un comportamiento cívico, que cuando se actúa violando la ley, por ejemplo, la banalización puede justificar que sea preferible pagar al funcionario de tránsito un soborno, que decirle que sancione y cumpla la ley, aun cuando la sanción sea menos onerosa que el soborno, porque el infractor sabe que el funcionario tiene poder discrecional para infringir una pérdida superior a la sanción.

Precaria o inexistente análisis de impacto regulatorio en el diseño de políticas públicas

Por razones ideológicas, políticas y culturales e ignorancia de aspectos básicos de la economía, en la formulación de leyes, reglamentos, ordenanzas y normas, en Venezuela, no solo se crean condiciones para la propagación de la corrupción, sino que en muchas ocasiones no existe posibilidad de sostener una actividad económica o iniciar un emprendimiento sino es al margen de la ley.

A título de ejemplo, en el país hay ordenanzas municipales que de ser cumplidas impedirían actividades relacionadas con las operaciones logísticas. Así, en la Alcaldía de Guacara del Estado Carabobo, según gaceta municipal del 30 de diciembre de 2014 (número extraordinario), la ordenanza de impuesto sobre actividades económicas de industria, comercio, servicios o de índole similar, aumentó la alícuota de patente desde 1,06% a 11,06%, es decir 953% en una año, sin considerar todas las otras leyes de impacto económico sobre las empresas que harían imposible operar sino bajo situación inevitable de pérdida financiera.

El contrabando como resultado de mala praxis de política pública

Actualmente en Venezuela se ha desatado un mal social propio de economías intensamente reguladas de manera indiscriminada, es el contrabando. Este mal tiene su origen cuando en el precio de un bien, susceptible de comercio internacional, hay una gran diferencia entre su valor y el precio regulado en el mercado.

Esa diferencia, es la que hace atractivo el delito, ya que el margen resulta tan grande que supera ampliamente el costo de delinquir, la situación que se hace mas crítica, en la medida que las autoridades crean regulaciones adicionales, para controlar la efectividad de las regulaciones previas, acentuando el mal social del contrabando, puesto que, con cada regulación el margen o diferencial de precios se hace mayor.

El mal se agrava cuando de manera equivocada se atribuye a otras causas, por razones políticas e ideológicas interesadas, soslayando al conocimiento económico, que hoy en día, en cualquier país socialista o capitalista, es la condición necesaria que precede cualquier política económica, lo que se denomina la acción pública a través del mercado: el análisis de impacto regulatorio.

Sostenemos que esa mala praxis de política económica es interesada, porque refuerza la perpetuación en el poder de los gobernantes de turno. Ese comportamiento interesado solo tiene lugar en países con una débil institucionalidad y con poderes públicos sin autonomía e independencia mutua.

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25 Oct 2014 Read more

Jean Tirole: “La enseñanza de la economía debe servir a la gente” (Francisco J Contreras M)

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EXTRACTO  

Octubre 2014, Jean Tirole resultó laureado con el premio Nobel de economía. Es un reconocimiento a la aproximación ecléctica, pragmática, generalista de la economía, en la perspectiva de las regulaciones de la economía a través del mercado y del análisis del impacto regulatorio de la acción gubernamental. Es la interpretación de los fenómenos económicos desde la rigurosidad microeconómica fundada en la evidencia empírica, es decir desde los hechos. Importante en una Venezuela impregnada de macroeconomía, de ideología y cargada de retórica sobre la anticipación del comportamiento de variables resultado (inflación, crecimiento, desempleo, liquidez, tasa de cambio,…), una Venezuela muy escasa de análisis del comportamiento humano y organizacional en una economía profundamente regulada.

Nuestro título

El pasado 18 de octubre de 2014, Alexandra Bensaid, en entrevista al profesor Jean Tirole, le preguntó sobre la incomodidad que genera la economía para los franceses, entre varios aspectos el Profesor Tirole dijo:

“Les économistes même parfois sont coupables aussi, parfois ils ont faite l’enseignement trop théorique par rapport à la cible et ça j’ai le connaît à volonté, il faut faire l’enseignement qui convient à tout le monde, il faut montrer à quoi ça serve [i] 

Este aspecto me llamó la atención, la tentación en la enseñanza de la economía hacia  la teoría por si misma es grande, y no debemos olvidar que el fin supremo del saber es la búsqueda de un mundo mejor, la respuesta del Profesor Tirole nos llegó en un buen momento. De manera coloquial: Es necesaria una enseñanza que le convenga a todo el mundo, es necesario mostrar para qué sirve.

Una propuesta ecléctica y pragmática.

El trabajo de Jean Tirole y sus recientes entrevistas, remiten a la manera sobre el cómo los estados deben formular políticas económicas para que los mercados funcionen mejor. Se necesita un estado ligero con la fortaleza necesaria para actuar a través del mercado, sin muchas reglas, sin ahogo burocrático y de manera eficaz. Es una posición donde se entrecruzan diferentes perspectivas sobre el conocimiento económico para crear constructos teóricos orientados a la resolución de problemas. Una economía libre de prejuicios políticos e ideológicos, en palabras de Jean Tirole:

“We discuss them with the same scientific methodologies and that is the science in a way. It’s not about trying to have political biases, ideologies, or being hemmed in by lobby groups or industry. That is not science [ii] ”.

Es el desarrollo de teorías con base en la evidencia empírica, sean cuantitativas o de la evaluación de las experiencias, es una visión pragmática sustentada en cifras, hechos en apoyo de unos criterios de demarcación que permitan la formulación de hipótesis contrastables.

Hay una suerte de reconocimiento hoy en día, con mucha mas evidencia que en el pasado, de que el mundo de la competencia perfecta es tan solo una abstracción de la realidad, es de gran utilidad pues la violación de sus supuestos permite  crear herramientas para la acción a través del mercado.

Para los sesenta estuvo en Venezuela Meil Merhav un economista que como experto asesor del Gobierno Venezolano, preparó un informe sobre la política pública y el proceso de industrialización, su hipótesis fue que era técnicamente inevitable el ejercicio de poder de monopolio en virtud de la estrechez del mercado venezolano, la eficiencia a través del mercado solo era posible por la vía de la apertura económica regulada, como alternativa a la sustitución proteccionista de importaciones. Eran ideas tomadas de su obra: “Dependencia Tecnológica monopolio y crecimiento [iii]”.

Ese punto de partida de la imperfección de los mercados se encuentra en los trabajos de Jean Tirole y en sus recientes declaraciones:

“Ca veut dire rendre les marchés plus efficaces, parce qu’on ne peut pas avoir du laissez-faire dans tous les marchés. Certains marchés ne sont pas concurrentiels, il y a des difficultés, car il y a peu d’entreprises, il y a certains segments oú il y aura toujours assez peu d’entreprises. Par exemple le réseau de transport d’électricité[iv]

Estas reflexiones nos permiten sostener que la regulación económica no es una elección ideológica o política, es la acción para hacer a la economía de mercado mas eficiente, es plantearnos cómo creamos reglas que conduzcan el comportamiento de las empresas a través de sus efectos sobre el mercado:

  • La formación de precios.
  • La innovación.
  • Las fusiones.
  • Los obstáculos a la entrada de nuevos competidores.
  • Las dificultades técnicas para la existencia de muchas empresas.

La lista es mayor pero no perseguimos con este escrito un estatus académico de validación rigurosa.

Una propuesta generalista.

El trabajo académico desde la perspectiva de problemas económicos cruciales conduce al enfoque generalista, no hay lugar en la realidad para problemas iguales, hay un contexto espacial y temporal, por lo que la enseñanza debe ser mas general mas que especializada. Los trabajos de Jean Tirole solo muestran como singularidad el enfoque microeconómico fundado en el mercado, desde allí ha investigado sobre temas disímiles. Del sitio internet sobre el autor copiamos sus obras fundamentales:

La lista valida la tesis de la concepción generalista del autor, sus temas: finanzas, competencia, teoría de juegos, incentivos y regulaciones, las crisis financieras. El común denominador: la acción a través del mercado por la vía del análisis del comportamiento de las partes interesadas o grupos de interés.

De la lectura de sus obras se desprende un individualismo metodológico cuando se analiza al agente económico en su intento de eludir las regulaciones. De la asunción de un Estado que no va a actuar por definición y a priori a favor de la gente, hay presiones, lobbies, grupos de interesados y la propia burocracia gubernamental que puede asumir un comportamiento como extractor de renta. Es por ello que se aboga por un estado fuerte frente a los grupos de interés, un estado que pueda hacer sus reformas.

Es la utilización de la teoría de juegos, del conocimiento de las asimetrías de información, del riesgo moral, del análisis del impacto regulatorio de las medidas de política económica considerando sus efectos secundarios o colaterales. Es el cómo hacer una buena regulación del mercado a través del mercado, porque la actuación gubernamental puede conducir resultados poco eficaces. Es asumir de entrada el comportamiento estratégico o conjetural de los actores toda vez que sobreviene la intervención. La teoría no es abstracción de la realidad, se interesa por cuestiones importantes de la política económica.

Para Jean Tirole, hay un consenso sobre una serie de temas cruciales de la economía, que pueden ser extremadamente difíciles y puede haber desacuerdos, pero estos desacuerdos se resuelven con las mismas metodologías científicas, no con ideología.

Una entrevista realizada en “Euronews”

Notas de fuentes bibliográficas

http://youtu.be/7cBVXfNL5I0
[i] http://radiofrance-podcast.net/podcast09/rss_11548.xml
[ii] http://www.euronews.com/2014/10/17/nobel-winner-jean-tirole-speaks-out-in-favour-of-a-european-budget/
[iii] Véase M. Merhav,Technological Dependence, Monopoly and Growth, Pergamon Press 1969
[iv] http://www.mensup.fr/videos/economie/0,0,0,0,33342-pour_jean_tirole_l_europe_budgetaire_ne_fera_pas_de_sitotx.html

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